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Fitodepuración y humedales artificiales, que son y para que sirven.

Fitodepuración y humedales artificiales, que son y para que sirven.

¿Qué es la Fitodepuración?

La fitodepuración (es un tipo de humedal artificial) es la eliminación de sustancias contaminantes del agua (depuración), realizada por mediación de plantas (fito). Los sistemas de fitodepuración reproducen los sistemas existentes en los humedales naturales, donde las plantas acuáticas realizan un tratamiento de depuración del agua. Este ambiente natural se mejora y se aceleran sus tiempos de funcionamiento, con la inclusión de materiales áridos y con condiciones constructivas, que aumentan el rendimiento de depuración.

Es un proceso natural, donde participan distintos mecanismos de carácter físicos, biológicos y químicos, cuyo fin es eliminar principalmente materia orgánica y purificar el agua. Seguramente es la solución más ecológica y natural, para depurar aguas residuales, ya que es muy respetuosa con el medio ambiente.

Los sistemas de fitodepuración se denominan también humedales artificiales, fitorremediación o biorremediación, cuando se utilizan para la descontaminación de suelos.

¿Qué ventajas tiene la fitodepuración?

Fitodepuracion_MexicoLos sistemas de fitodepuración, son los únicos tratamientos de aguas residuales que ofrecen garantías de buen funcionamiento en todos aquellos casos donde se generan cargas hidráulicas y orgánicas muy variables y discontinuas.

Ejemplos mas comunes pueden ser las viviendas y urbanizaciones de uso vacacional, así como muchos pequeños pueblos cuya población sufre aumentos muy notables de habitantes, durante las épocas de verano y vacaciones.

También las actividades estacionales o temporales, como por ejemplo las recolecciones de frutas y hortalizas. En todos estos casos, los sistemas de depuración biológica convencionales, como la oxidación total, no consiguen adaptarse a estas fuertes variaciones de caudales y no pueden funcionar correctamente. Los sistemas de fitodepuración, sin embargo, se adaptan perfectamente a estas duras condiciones de trabajo y consiguen muy buenos resultados de depuración con parámetros de vertido muy constantes. 

Entre sus ventajas cabe mencionar además, que son los únicos sistemas totalmente naturales, ecológicos y respetuosos con el medio ambiente y además suelen conseguir una perfecta integración con el entorno natural circunstante. 

Otras importantes ventajas son su mínimo mantenimiento y la ausencia de consumo de energía eléctrica para su funcionamiento (según el tipo de sistema y las condiciones de la instalación).

También consiguen óptimos resultados de depuración que permiten la reutilización del agua residual tratada, para riego de plantas ornamentales.

Aplicaciones de la fitodepuración y de los humedales artificiales

La fitodepuración tiene cada día más adeptos y más usuarios en todos el mundo. Hasta hace pocos años, era considerado un tipo de tratamiento reservado para ecologistas y con pocas posibilidades de aplicación. Sin embargo, sus grandes ventajas han conseguido convencer una parte muy importantes de la población a adoptar estos tipos de sistemas de depuración. Actualmente están muy desarrollados en Estados Unidos y en prácticamente todos los paises europeos.

Sus principales aplicaciones siguen siendo para la depuración de aguas residuales procedentes de viviendas aisladas y pequeñas urbanizaciones, preferentemente de uso vacacional o segunda residencia. Sin embargo su aplicación se ha ido extendiendo también a núcleos de población mas importantes, además de actividades industriales como la agroalimentaria y la zootécnica.

También tiene muchas aplicaciones para tratamientos de aguas grises y aguas hidrocarburadas, además de depuración de biopiscinas y como tratamiento terciario para sistemas de depuración convencionales (oxidación total y físico-químicos) 

¿Cuales son los sistemas de fitodepuración?

Existen numerosos tipos y variantes de sistemas de fitodepuración. Ante todo tenemos que distinguir entre sistemas de flujo superficial o libre y de flujo sumergido.

La diferencia fundamental es que, en los sistemas de flujo libre el agua está en la superficie y se utilizan plantas acuáticas flotantes, mientras que en los sistemas de flujo sumergidos, el agua transcurre bajo un material filtrante compuesto por áridos, ya sea con flujo horizontal o vertical, y las plantas acuáticas utilizadas, están enraizadas en el mismo material filtrante.

Flujo Superficial

También hay un tipo de sistema de flujo superficial, denominado de macrofitas en flotación, con plantas acuáticas en flotación o forzadas a la flotación, plantadas en recipientes de material plástico que flotan en el agua.

Este sistema de fitodepuración no ha dado buenos resultados en el transcurso de los años, debido a la caída de las plantas en el agua, por el vuelco de los recipientes y por la formación de biomasa descompuesta en la superficie, que impide la transferencia de oxigeno y el crecimiento de nuevas plantas.

Por razones principalmente de bajo rendimiento, malos olores y ´presencia de insectos molestos, los sistemas de flujo libre, tienen cada día una menor aplicación en la fitodepuración.

Flujo subsuperficial

Por lo contrario, los sistemas de fitodepuración de flujo subsuperficial, tienen cada día mas aplicaciones y se han estudiado y construido muchas variantes, con distintas tecnologías constructivas muy interesantes. .

Vertical Sumergido

Quizás de los sistemas mas extendidos, es el llamado flujo vertical sumergido, que se caracterizan principalmente por necesitar meno superficie de instalación y tener más capacidad para eliminar nitrógeno. Tienen un buen rendimiento y poco mantenimiento, aunque suelen necesitar energía eléctrica y una bomba, para su funcionamiento.

Tipo «Frances»

En los últimos años ha sido desarrollado un interesante sistema de fitodepuración denominado «francés», por el país de procedencia. Tiene bastante similitud con el sistema de flujo vertical sumergido, pero tiene un  rendimiento todavía más elevado y además, no necesita pretratamiento. También tiene el menor mantenimiento entre todos los tipos de fitodepuración. Probablemente es el sistema de fitodepuración más interesante y que ofrece el mejor rendimiento.

En Ecodena hemos desarrollado otro sistemas muy avanzado e interesante. Se trata de una fitodepuración que sustituye los materiales áridos (piedras, gravas y arenas), por materiales plásticos filtrantes de alta superficie especifica y rendimiento muy elevado. El resultado es un sistema de fitodepuración de altísimo rendimiento, pero tiene la desventajas de un mayor coste del material plástico, que incrementa bastante el precio de este exclusivo sistema.

Variantes de la fitodepuración.

Fitorremediación y biorremediación

La fitorremediación y la biorremediación pueden considerarse variantes de la fitodepuración. Su fin es la descontaminación de suelos, con la utilización de plantas y otros elementos naturales, para devolverlos a su condición inicial, sin crear problemas ambientales o alterar las condiciones del suelo de forma irreversible.

Suelen utilizarse principalmente para la eliminación de hidrocarburos y metales pesados, además de compuestos organoclorados y elementos radioactiv

Piscinas naturales, biopiscinas y piscinas ecológicas.

Los sistemas de fitodepuración se suelen utilizar también para los tratamientos de las piscinas naturales, denominadas también piscinas ecológicas o biopiscinas.

La utilización de sistemas de fitodepuración para la regeneración del agua de biopiscinas, evita el uso de cloro y otros productos químicos, con notables ventajas medioambientales y económicas.

¿Quién construye sistemas de fitodepuración en España?

En los últimos años, debido al auge que han experimentado los sistemas de fitodepuración, han aparecido numerosas empresas que se dedican al diseño y construcción de todo tipo de sistemas de fitodepuración.

En Ecodena llevamos 21 años construyendo sistemas de fitodepuración de flujo sumergido subsuperficial. Nuestra dilatada experiencia y la realización de más de 50 sistemas en 5 paises, nos posicionan como la empresa española con más referencias a nivel nacional y con una fuerte experiencia y proyección internacional, en diseño y construcción de sistemas de fitodepuración. 

Sistema de Fitodepuración en Centro de Recuperación de Animales Exóticos

 

Construcción de un Sistema de Fitodepuración (Humedal Artificial)

Ecodena ha realizado con éxito el diseño y la construcción completa de un exclusivo sistema mixto de oxidación total con tratamiento final de fitodepuración con flujo sumergido horizontal. La instalación de este interesante y exclusivo sistema se ha realizado en la localidad de Villena, Alicante en las instalaciones de AAP Primadomus, que es un Centro de Rescate y Recuperación de Mamíferos Exóticos que alberga primates y felinos procedentes de todos los lugares de España.

Como se Construye un Sistema de Fitodepuración?

Nuestro sistema de depuración incluye un sistema de pretratamiento, tratamiento primario y oxidación total, formado por un tanque multifunción, de cuatro compartimentos (sedimentación primaria, clarificación, oxidación y sedimentación secundaria). Este tanque tiene la función de retener la mayor cantidad posible de sólidos gruesos, sólidos suspendidos, grasas y otros materiales contaminantes. También en el tercer compartimento se realiza una oxigenación del agua residual, con formación de colonias de bacterias aeróbicas, que llevan a cabo la digestión de la materia orgánica presente en estas aguas residuales. En el cuarto y último compartimento se ejecuta una ´sedimentación secundaria de los fangos producidos por la digestión de la materia orgánica. El agua vertida desde el último compartimento de este tanque, alimenta la balsa de fitodepuración, instalada a continuación. La balsa de fitodepuración está excavada en el terreno, impermeabilizada con una lámina de geomembrana de polietileno de alta densidad y protegida por varias capas de geotextil. El interior de la balsa se ha llenado con piedras y grava de granulometría diferenciada y se han instalado en el fondo y en la superficie de la balsa, dispositivos con tuberías de reparto y recogida del agua residual. En la parte superior de la balsa se han plantado plantas acuáticas macrofitas (Phragmites Australis), enraizadas en el material filtrante. Al final de la balsa de fitodepuración hemos instalado un tanque de control de nivel y bombeo. Con este exclusivo tanque podemos controlar y modificar el nivel del agua dentro de la balsa y también, bombear el agua depurada hasta un sistema de riego subsuperficial. El sistema de riego superficial, alimenta plantas ornamentales y árboles, que bordean el camino que lleva a las oficinas e instalaciones del centro de recuperación de primates y felinos. De esta forma se reaprovecha enteramente el agua residual tratada, con un evidente beneficio medioambiental.

Ventajas de los Sistemas de Fitodepuración

Entre todos los sistemas de depuración de aguas residuales de pequeñas dimensiones, la fitodepuración, en todas sus variantes, es sin duda el más ecológico, además de totalmente sustentables y respetuosos con el medio ambiente. Sus aplicaciones son cada día más requeridas para los usuarios y sus óptimos resultados han convencido también la administración pública y los organismos de control medioambiental, que aconsejan su implantación. También los costes de explotación y mantenimiento, son los más bajos respeto a todos los demás sistemas de depuración. Por último y también muy importante, la fitodepuración ha demostrado ser el único sistema de tratamiento que garantiza un funcionamiento constante, en presencia de caudales muy irregulares e incluso con ausencia de vertido, durante varios días, semanas e incluso meses.

Quien Construye Sistemas de Fitodepuración en España?

Ecodena es la empresa española que tiene más referencias en sistemas de fitodepuración de flujo sumergido. Desde hace más de 20 años diseñamos y construimos plantas de fitodepuración de distintos tipos y variantes, con muy buenos resultados. Más de 50 sistemas de fitodepuración instalados y funcionando en 5 paises, avalan nuestra trayectoria en este sector. También construimos sistemas naturales de evapotranspiración sin vertido. Estos son los únicos sistemas de tratamiento de aguas, que eliminan completamente el vertido, durante las temporadas de nula o baja pluviosidad y además no necesitan solicitud de autorización de vertido. Con estos sistemas de evapotranspiración, se evita la presentación de analíticas de las aguas residuales, así como cualquier tipo de posible sanción por parte de las autoridades de control (Confederaciones Hidrográficas, Medio Ambiente, Seprona, etc…).

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